Zoek op de website
'Groningen heeft simpelweg een ongeëvenaard woon-, werk- én ondernemingsklimaat'

'Groningen heeft simpelweg een ongeëvenaard woon-, werk- én ondernemingsklimaat'

Ambassadeurs

18-08-16

Harm Post, havendirecteur én Ambassadeur van Groningen

Harm Post is naar eigen zeggen fulltime Ambassadeur van Groningen. 'Ik woon en werk hier inmiddels al heel wat jaren en ben in die tijd echt verliefd geworden op de regio', zo zegt de directeur van havenbedrijf Groningen Seaports. 'Dat enthousiasme voor alles wat de regio te bieden heeft, van de prachtige natuur tot het geweldige ondernemingsklimaat, klinkt altijd door. Waar in Nederland ik ook mag spreken, ik probeer mijn liefde voor Groningen altijd over te dragen op mijn publiek.'

Een belangrijke factor in zijn liefde voor Groningen is het Waddengebied. 'Waar anders in Nederland kun je zeggen dat je een UNESCO-werelderfgoedgebied in je achtertuin hebt?' Als directeur van het Groningse havenbedrijf heeft Post natuurlijk een bijzondere relatie met het grootste natuurgebied van Nederland. 'We realiseren ons als Gronings havenbedrijf terdege dat we door onze ligging voorzichtig moeten zijn met de ons omringende natuur. Daarom zoeken we altijd naar innovatieve manieren om de bedrijvigheid in milieuvriendelijke en duurzame banen te leiden.'

Die inzet heeft ertoe geleid dat Groningen Seaports in het bezit is van het EcoPorts-certificaat. Dit is een internationaal keurmerk voor havens die milieu- en duurzaamheidsbeleid hoog in het vaandel dragen. 'Als havenbedrijf middenin een werelderfgoedgebied moeten we onze 'license to operate' echt verdienen. Het EcoPorts-certificaat is daarvoor een goede graadmeter. Het is namelijk niet zo dat je achterover kunt gaan hangen als je het keurmerk eenmaal binnen hebt. Er wordt om de twee jaar gekeken of je verdere stappen hebt gezet in je milieu- en duurzaamheidsbeleid. Je moet dus constant werken aan verbetering.'     

Een voorbeeld van een innovatieve en duurzame doorbraak is bijvoorbeeld het unieke mobiele ballastwaterzuiveringssysteem dat onlangs in de Groningse havens werd gepresenteerd. 'Er komen schepen van over de hele wereld bij ons in de haven. Veel daarvan slaan in hun thuishaven water in als ballast. Als ze hier vervolgens hun lading inslaan, wordt dat water meestal gewoon geloosd', zo legt Post uit. 'Het probleem is dat er vaak organismen in het water zitten die niet in de Waddenzee thuishoren, denk bijvoorbeeld aan de Japanse oester. Die doet het hier erg goed en verdringt daardoor soorten die hier oorspronkelijk leven. Om te voorkomen dat dergelijke exoten het ecosysteem verstoren zijn we daarom samen met onder meer scheepvaartbedrijf Damen op zoek gegaan naar een manier om het ballastwater te zuiveren.'

Dat onderzoek heeft uiteindelijk geleid tot een innovatief mobiel zuiveringssysteem genaamd InvaSafe, waarvan alle schepen die in Delfzijl of de Eemshaven aanleggen gebruik kunnen maken. 'Het pilotproject is een enorm succes gebleken en ik weet zeker dat ook havens in de rest van de wereld, vooral als ze ook grenzen aan kwetsbare natuurgebieden, er veel baat bij kunnen hebben', zo zegt Post niet zonder enige trots.

Een ander project waar volgens Post niet alleen Groningen Seaports, maar ook de provincie Groningen, de Noordelijke Ontwikkelingsmaatschappij (NOM) en de Samenwerkende Bedrijven Eemsdelta SBE) trots op mogen zijn, is het deze zomer ondertekende Industrie Convenant Eemsdelta. 'Daarmee conformeren alle ondertekenende partijen zich aan een gezamenlijke visie voor de groei én verduurzaming van de industrie, de werkgelegenheid en de economie in de regio', zo legt de havendirecteur uit. 'Een belangrijke component daarin is het vergroenen van het sterke chemiecluster in de regio. Samen gaan we onderzoeken hoe we nog meer reststromen uit de landbouw kunnen gebruiken als grondstoffen voor de chemische industrie. Daar is niet alleen het milieu bij gebaat, maar ook de voor Groningen erg belangrijke landbouw- en chemiesectoren.'

Al die groene ambities vergen nogal wat inzet, maar Post heeft dat graag over voor zijn geliefde Groningen. 'Mijn hart ligt in deze regio. Ik ben geboren en opgegroeid in Westbroek, een klein dorpje bij Utrecht, heb door de jaren heen in Utrecht, Hengelo, Tilburg en Zoetermeer gewoond, maar heb hier in Groningen echt mijn plek gevonden. De natuur en het landschap van de provincie, maar ook het kunst- en cultuurklimaat in de stad zorgen voor een geweldig woon- en leefklimaat.'

Dat laatste is volgens Post ook voor bedrijven als Google een belangrijke reden om zich hier te vestigen. 'Die kijken echt niet alleen naar de energievoorziening in de Eemshaven; ze willen ook een zo goed mogelijk woon- en leefklimaat voor hun toekomstige talenten. In Groningen kun je landelijk wonen en heb je met de stad toch een groot cultureel centrum om de hoek.'

www.groningen-seaports.com

Meer lezen?