Zoek op de website
‘We mogen best trots zijn op alle innovatieve kansen in het Noorden’

‘We mogen best trots zijn op alle innovatieve kansen in het Noorden’

Ambassadeurs

15-10-15

Johan Russchen, Directielid Avebe én Ambassadeur van Groningen

Aardappelzetmeelcoöperatie Avebe heeft een lange historie in Groningen. Het bedrijf is sinds de oprichting bijna honderd jaar geleden uitgegroeid tot een multinational met fabrieken en vestigingen over de hele wereld. Maar het bedrijf is zijn noordelijke ‘roots’ nooit vergeten. ‘In alles wat we doen, zoeken we de verbinding met de regio’, aldus directielid Johan Russchen.

Wat is Avebe precies voor bedrijf?

‘Avebe is een coöperatie van 2.500 akkerbouwers uit Nederland en Duitsland. De zetmeelaardappelen van deze leden worden jaarlijks verwerkt tot hoogwaardige ingrediënten op basis van aardappelzetmeel en –eiwit.Deze ingrediënten bieden wereldwijd toegevoegde waarde in allerlei voedingsmiddelen: van soepen tot bakkerijproducten en van zuivelproducten tot noodles. Daarnaast zijn er ook industriële toepassingen voor de producten van Avebe.’

‘We draaien op jaarbasis een omzet van bijna 600 miljoen euro, hebben productielocaties in Nederland, Duitsland en Zweden en bieden aan zo’n 1300 mensen werkgelegenheid. Een groot deel daarvan werkt in de fabrieken en Avebe heeft ook verkoopkantoren in de Verenigde Staten, Azië, Europa en het Midden-Oosten en is in het bezit van een eigen proefboerderij in Valthermond waar we zelf aardappelrassen ontwikkelen.’

Hoe sterk is de band tussen Avebe en Groningen?

‘Avebe is sinds 1919 in de Veenkoloniën gevestigd. Ons hoofdkantoor staat in Veendam en we hebben fabrieken in Foxhol en Ter Apelkanaal. Onze eigenaren hebben hun akkerbouwbedrijf voor een behoorlijk deel in Groningen en Drenthe. De meeste van onze werknemers wonen en werken hier. We voelen ons dus nauw verbonden met Groningen en Drenthe. Tegelijk zijn we een zeer internationaal bedrijf en hebben we de blik op de wereld gericht. Bijna al onze klanten zitten buiten Nederland en zoals gezegd hebben we vestigingen over de hele wereld.’

Wat voor band heeft u persoonlijk met de regio?

‘Ik ben een geboren Groninger. Na enkele omzwervingen in mijn werkzame leven, woon en werk ik alweer geruime tijd met veel plezier in het Noorden van het land. En dan ook nog bij een prachtig noordelijk bedrijf.’

Waar liggen volgens u kansen voor zowel Groningen als voor Avebe?

‘Avebe heeft innovatie en duurzaamheid hoog in het vaandel staan. We zien daarin veel kansen en uitdagingen. Niet voor niks hebben we de afgelopen jaren veel geïnvesteerd in innovaties, bijvoorbeeldin de toepassingen van plantaardig eiwit voor de voedingsmiddelenindustrie. Daar verwachten we veel van. Ook investeren we volop in duurzaamheid: denk daarbij aan zaken als een veilige werkomgeving, meer opbrengsten van een hectare, minder CO2 uitstoot, minder transportkilometers, minder waterverbruik in onze fabrieken, de vitaliteit van onze medewerkers. Op al deze onderwerpen zoeken we de verbinding met onze omgeving. Dat kan zijn door samenwerking met bedrijven uit de regio, maar ook door de ontwikkeling van opleidingen samen met onderwijsinstellingen of het delen van kennis met kennisinstellingen. En wij faciliteren het delen van best practices tussen de telers die bij ons zijn aangesloten..’

Ook de biobased economy staat hoog op de agenda van Avebe. Wat is het idee daarachter?

‘Avebe is al heel lang met bioraffinage bezig. Wij willen uit onze grondstof, de aardappel, halen wat er in zit. Dat is nu voornamelijk zetmeel en hoogwaardig plantaardig eiwit, maar het kan op termijn ook gaan om andere bestanddelen. We kijken dus goed naar onze reststromen en stellen onszelf daarbij de vraag hoe we die op een duurzame manier tot waarde kunnen brengen. Ons streven is dat we zoveel mogelijk de ‘cirkel’ willen sluiten. Dat betekent dat we na het telen van aardappelen, het eruit halen van waardevolle ingrediënten en het vermarkten daarvan, de reststromen op het land terug zouden kunnen brengen, voor bijvoorbeeld het gebruik van mineralen. Ook daar liggen kansen.’

Hoe draagt u uw ambassadeurschap van Groningen uit?

‘Avebe zoekt de dialoog met voor ons belangrijke partijen. Met de telers, medewerkers en klanten. Ik en mijn collega’s spreken ook regelmatig met Europese, landelijke en regionale politici en bestuurders. Daar komt aan de orde hoe het met Avebe gaat, welke kansen er zijn op het gebied van innovatie en duurzaamheid en welke binding Avebe heeft met deze regio, als een van de grootste werkgevers van Noord-Nederland. Wij hebben er vertrouwen in dat onze ingezette strategische koers van Innovatie, Duurzaamheid, Marktgerichtheid en Kostenbeheersing zal leiden tot een hogere aardappelprijs voor onze leden. We willen zelfvertrouwen uitstralen maar geen zelfgenoegzaamheid. Maar ondertussen mogen we met zijn allen best trots zijn op alle innovatieve kansen in het noorden en de positie van Avebe daarin.’

www.avebe.com

 

 

Meer lezen?