Zoek op de website
'Dare to challenge: laten we van Groningen dé IT Valley van Nederland maken'

'Dare to challenge: laten we van Groningen dé IT Valley van Nederland maken'

Ambassadeurs

18-04-16

Roelof Douwstra, founding partner van het in ICT-vraagstukken gespecialiseerde organisatie- en adviesbureau Quint Wellington Redwood én Ambassadeur van Groningen

Alle voorwaarden om van Noord-Nederland dé IT Valley te maken zijn aanwezig, maar om die ambitie ook echt te kunnen verwezenlijken moeten we er nog veel meer energie in steken dan we al doen’, zo spoort Roelof Douwstra zijn mede-noorderlingen aan. De Groninger is oprichter van het wereldwijd actieve IT-consultancybureau Quint Wellington Redwood en is daarnaast een enthousiaste Ambassadeur van Groningen.

Roelof Douwstra is al jarenlang actief in het IT-wereldje; niet alleen in Groningen, maar ook in het westen van het land en zelfs wereldwijd worden zijn adviezen graag aangehoord en vaak ook opgevolgd. Die autoriteit zet hij graag in om één en ander voor elkaar te krijgen in zijn eigen regio. Zo was hij  bijvoorbeeld betrokken bij de komst van het eerste rijksdatacenter naar Groningen en was hij één van de bedenkers van Samenwerking Noord, waarin de ICT-afdelingen van een aantal grote noordelijke organisaties samenwerken.
 
‘Groningen verdient meer dan het heeft’, zo zegt Douwstra stellig. ‘De mogelijkheden om van het Noorden dé IT-regio van Nederland te maken zijn legio. Maar momenteel gebeurt er eigenlijk nog te weinig om die kansen te grijpen. Er wordt nog teveel gepraat en te weinig ondernomen. Terwijl we juist nu deuren moeten openen en moeten proberen om zoveel mogelijk partijen mee te krijgen. Onze startpositie is uitstekend, het is nu aan onszelf om die zo goed mogelijk uit te buiten. Als Ambassadeur van Groningen wil ik dus niet alleen de kansen in de regio onder de aandacht brengen, ik wil ook de andere Ambassadeurs en andere beslissers in het Noorden aansporen tot actie!’
 
Een beetje meer actie dus, zo luidt de boodschap van Douwstra, die wijst op de sterke punten van Groningen die volgens hem nog niet voldoende benut worden. 'Kijk naar de RUG en de Hanzehogeschool, maar ook naar grote organisaties als bijvoorbeeld de RDW. Daar is gigantisch veel  parate IT-kennis die, indien slim ingezet, de regio een enorme boost kan geven. Er wordt al keihard gewerkt aan allerlei baanbrekende innovaties, maar we eisen daarvoor nog niet vaak genoeg de credits op. Een project als LifeLines is internationaal baanbrekend, maar in Groningen zelf hoor je er niet zoveel over. Dat zou moeten veranderen. We mogen, nee we móéten, onze successen meer gaan claimen anders missen we straks de boot als het erop aankomt.'

Maar om van Groningen dé IT Valley te maken is meer nodig dan die ruimschoots aanwezige kennis en de bekendheid daarvan. Iets dat volgens Douwstra volop aanwezig is in het Noorden, namelijk ruimte. 'Dat is cruciaal voor de uitvoering van bijvoorbeeld onderzoeksprojecten op het gebied van zelfrijdende auto's. Zou het niet geweldig zijn als we daar in het Noorden het voortouw in zouden nemen? Ruimte zat! Neem nu de in voorbereiding zijnde verdubbeling van de N33. Waarom zou je daar niet, als je er toch bezig bent, een grootschalige proef met in colonne rijdende slimme vrachtwagens houden?'

Het moge duidelijk zijn: Roelof Douwstra is iemand die uitdaagt en doorpakt. Een ‘can do-mentaliteit’, zo noemt hij het zelf. Niet voor niets is sinds 1992 “Dare To Challenge” de lijfspreuk van Quint. ‘Ik barst van de ideeën en wil die als het even kan meteen ten uitvoer brengen.’ Dat brengt hem op nog een derde eigenschap van Groningen, of liever: van de Noorderling. 'Samenwerken gaat hier tien keer sneller dan in het Westen. De lijnen zijn veel korter, zowel tussen ondernemers onderling als tussen het bedrijfsleven en de politiek. Dat zorgt ervoor dat je zaken veel sneller voor elkaar krijgt. Als je de juiste zaken op de agenda weet te krijgen, kan het dus snel gaan. Ik zie het als mijn opdracht om de ontwikkeling van de noordelijke IT bovenaan die agenda te krijgen.'

Quint Wellington Redwood

Meer lezen?