‘De Virol E-Waste Academy levert alleen maar winnaars op!’

‘De Virol E-Waste Academy levert alleen maar winnaars op!’

Ambassadeurs

Anneloes Oldenburger, manager Virol E-Waste én Ambassadeur van Groningen

Anneloes Oldenburger is een exponent van de nieuwe generatie binnen het succesvolle Oost-Groningse familiebedrijf Virol Recycling Groep. Sinds 2017 is de kleindochter van oprichter Rutgert Oldenburger verantwoordelijk voor Virol E-Waste, dat op een duurzame en maatschappelijk verantwoorde wijze afgedankte elektronica recyclet. Daarvoor is onder meer de Virol E-Waste Academy opgericht, waar het bedrijf mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt een praktijkopleiding met baangarantie biedt.

Virol stamt uit 1974, toen Rutgert Oldenburger (senior) compagnon werd bij de Fa. van Iren, een klein oud-papierbedrijf in Scheemda. De naam Virol is dan ook een samenvoeging van die beide familienamen. Het bedrijf richtte zich in het begin vooral op de inzameling van oud papier, maar groeide de afgelopen decennia uit tot een groot en breed recyclingconcern. Zo houdt het zich via de dochterondernemingen Virol Metaal, Reisswolf en Waste Paper Trade tegenwoordig ook bezig met archiefvernietiging, archiefservice, het inzamelen, recyclen en verhandelen van metaal en de handel in papierafval, zowel regionaal, nationaal als internationaal.

Virol E-Waste

Een recente toevoeging aan de portefeuille is Virol E-Waste, waarmee het bedrijf slim inspeelt op de veranderde wetgeving rond elektronisch afval. ‘In 2015 werd Europese wetgeving van kracht die voorschrijft dat elektrische apparatuur voor minimaal 95 procent gerecycled moet worden’, zo vertelt Anneloes Oldenburger. ‘Voorheen verwerkten we die stroom via Virol Metaal en ging een groot deel ervan simpelweg de schroothoop op. We vonden een oplossing in de oprichting van Virol E-Waste, bestaande uit een demontagecentrum in Scheemda en een sorteercentrum in Winschoten. De zuivere afvalstromen die overblijven, verkopen we vervolgens weer aan de productie-industrie.’

Nu had Virol ervoor kunnen kiezen om het demontage- en sorteerproces volledig te automatiseren, maar dat zou niet ‘des Virols’ zijn. ‘We zijn altijd erg betrokken gebleven bij onze regio en voelen als succesvolle onderneming ook een verantwoordelijkheid richting onze roots’, aldus Oldenburger. ‘Het gebrek aan werkgelegenheid is een bekend probleem in Oost-Groningen. Daarom hebben we besloten handmatig te recyclen. Het mooie daarvan is dat we op die manier ook nog effectiever kunnen recyclen dan officieel vereist is: momenteel zorgen we dat liefst 98 procent van de stromen die vrijkomen bij het demonteren van computer- en cv-kasten worden hergebruikt.’

E-Waste Academy

Al snel zagen ze bij Virol dat E-Waste niet alleen werkgelegenheid bood, maar ook opleidingskansen. ‘We zijn toen samen met gemeenten en het onderwijsveld in de regio gaan kijken welke opleidingen we konden bieden aan langdurig werklozen. Dat heeft uiteindelijk tot de oprichting van de E-Waste Academy, waarin we samenwerken met onder meer het Noorderpoort College en een aantal Oost-Groningse gemeenten. Oost-Groningers met een afstand tot de arbeidsmarkt kunnen er terecht voor een éénjarige MBO-entreeopleiding tot Assistent Installatie- en Constructietechniek.’

Daarnaast is de E-Waste Academy aangesloten bij het project Kansrijke Leerweg, waarin Virol zich samen met een aantal andere Groningse bedrijven inzet om werkzoekenden bij te scholen. ‘Daarbij gaat het om trajecten van maximaal een half jaar waarin ze bij ons een praktijkopleiding volgen en vervolgens kunnen doorstromen in een baan, bij ons of bij een ander bedrijf in de regio’, aldus Oldenburger. ‘Er zijn net weer zes kandidaten geslaagd. Vijf daarvan stromen door naar betaald werk – in dit geval bij Virol zelf – en een zesde heeft ervoor gekozen een vervolgopleiding te gaan doen.’

'Alles heeft waarde'

De E-Waste Academy en het Kansrijke Leerweg-programma leveren dus alleen maar winnaars op, zo ziet Oldenburger. ‘Door hergebruik hebben we minder grondstoffen uit de natuur nodig en we kunnen mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt duurzaam opleiden en aan werk helpen! Het mes snijdt dus aan meerdere kanten.’ En daarbij past het ook nog eens bij het motto dat het Oost-Groningse familiebedrijf al jaren voert: ‘Alles heeft waarde’.