Zoek op de website
‘Er gaat écht niets boven Groningen’

‘Er gaat écht niets boven Groningen’

Ambassadeurs

19-11-13

Arthur Dresen, directeur BAT Niemeyer en Ambassadeur van Groningen

‘Groningen is een mooi stukje Nederland. Er hangt een goede sfeer en het is een verademing om hier te werken. Het bevalt me ontzettend goed. Er gaat écht niets boven Groningen. Zelfs niet voor een Brabander.’ Arthur Dresen, de Brabantse directeur van British American Tobacco (BAT) Niemeyer, windt er geen doekjes om. Hij vindt Groningen een mooie stad met veel mogelijkheden. ‘We hebben hier veel te bieden en het wordt wel eens tijd dat we dat ook bekend gaan maken.’

Arthur Dresen is nu meer dan twee jaar directeur bij BAT Niemeyer, een familiebedrijf met een historie van 194 jaar. Het karakteristieke pand is niet meer weg te denken uit de binnenstad. ‘Dat verschilt overigens wel met vroeger’, zegt Dresen. ‘Ik heb hier een foto hangen waarop de fabriek nog aan de rand van de stad stond, met daarachter alleen nog maar weiland. Dat is nu wel anders.’

De locatie van Niemeyer brengt wel de nodige beperkingen met zich mee. Vooral op logistiek gebied, want het is voor het aan- en afvoeren van goederen wat lastiger om bij de fabriek te komen. Maar als daar een knelpunt is, dan volgt er altijd overleg met de gemeente. ‘Ze zijn hier in Groningen heel pro-actief. Er is een accountmanager waar we met al onze vragen terecht kunnen. We zitten regelmatig om tafel om even bij te praten en dat werkt heel prettig.’

‘Op het terrein van Niemeyer is nog voldoende ruimte om uit te breiden. Onlangs hebben we ons kantoorpand aan de Theodorus Niemeyerstraat verkocht en in de afgelopen jaren hebben we veel geïnvesteerd in het moderniseren van onze fabriek. De machines worden steeds sneller, terwijl we dezelfde volumes kunnen draaien. De modernisering zorgt er ook voor dat we veel flexibeler kunnen produceren, en dat is belangrijk in onze concurrentiestrijd met de fabriek in Hongarije. Op loonkosten zullen we het daar nooit van winnen, dus moeten we zorgen dat we flexibiliteit en superieure kwaliteit leveren om ons te onderscheiden. Het zijn dan ook juist die punten die ervoor zorgen dat Groningen belangrijk blijft voor BAT.’

‘De modernisering vergt wel een aanpassing aan de familiecultuur binnen het bedrijf. Met een historie van 194 jaar hebben een sterk ontwikkelde familiecultuur, maar je moet natuurlijk wel mee in de moderne manier van zaken doen. Alles om ons heen wordt zakelijker. Gelukkig lukt het ons goed om mee te gaan in de verbeterslagen. Niet voor niets houden we onze strategie elke drie jaar tegen het licht. Waar liggen de kansen en waar gaan we ons op richten?’

Dat BAT Niemeyer bij Groningen past, staat als een paal boven water. ‘Er is hier een enorme historie met kennis en ervaring. Er hangt ook wel een typisch Groningse mentaliteit. ‘Nait soezen!’, oftewel ‘niet zeuren!’. Iedereen in het bedrijf wil altijd eerst weten wat de plannen zijn, maar als ze er in geloven dan zetten ze ook echt de schouders eronder. In de rest van Nederland vinden ze Groningers stug, maar ik heb daar niks van gemerkt. Het is een typisch vooroordeel.’

Groningen is volgens Dresen een prima vestigingsplaats voor bedrijven. ‘Er zijn ontzettend veel mogelijkheden. Op de arbeidsmarkt zijn voldoende mensen, er is ruimte en logistiek zijn er geen grote beperkingen. Wij hebben daarnaast ook een goede relatie met de gemeente. Ze hebben hier echt de tijd voor je. Al met al zijn er genoeg kansen, maar de vraag blijft hoe je de industrie naar Groningen haalt.’

‘Ik vraag me wel eens af of iedereen in en buiten Nederland afweet van de mogelijkheden. Hoeveel mensen in Nederland zouden weten dat er een grote haven is? Wij verschepen onze tabak ook van Rotterdam naar de Eemshaven. Dat moet je samen met alle andere eigenschappen naar buiten brengen. Nuchterheid is goed, maar je moet ook niet te bescheiden worden!’

Dresen slaagt er in ieder geval al goed in om ‘zijn’ stad te verkopen. Hoewel hij in principe alleen maar doordeweeks in Groningen vertoeft. ‘De sfeer is hier goed en dat komt ook voor een groot deel door de aanwezigheid van de studenten. Als mijn vrouw en kinderen hier zijn, hebben ze het altijd naar hun zin.’ En dat geldt ook voor de buitenlandse gasten die Dresen in Groningen ontvangt. ‘We lopen altijd even de stad in voor een hapje en drankje in Soestdijk, wat ik een beetje de personificatie van Groningen en Niemeyer vind. Relaxed, gastvrij, goede kwaliteit maar niet over de top. Dat werkt heel goed, want iedereen die ik meeneem de stad in, is aangenaam verrast en komt graag weer terug.’

 

Meer lezen?