‘Er liggen volop kansen voor een mooie economische toekomst in Groningen’

‘Er liggen volop kansen voor een mooie economische toekomst in Groningen’

Ambassadeurs

Bert Roman, directievoorzitter Rabobank Stad en Midden-Groningen én Ambassadeur van Groningen

Als nieuwe directievoorzitter van Rabobank Stad en Midden Groningen wil Bert Roman zich vol gaan inzetten voor een zo sterk mogelijke regionale economie. Het aanpakken van de krapte op de arbeidsmarkt ziet hij daarbij als prioriteit: ‘Ik weet zeker dat we, als we met z’n allen proactief aan de slag gaan, een gezonde toekomstige arbeidsmarkt kunnen creëren’, aldus de kersverse ‘Ambassadeur van Groningen’.

‘Als Groningse Rabobanken hebben we gezamenlijk, op basis van gedegen onderzoek, uitvoerige discussies en tal van interviews de toekomstvisie ‘Perspectief Groningen 2025’ opgesteld’, zo vertelt Roman, die sinds 1 november de leiding over Rabobank Stad en Midden Groningen heeft. ‘Die visie is bedoeld om Groningen op een slimme, duurzame en flexibele manier in te richten, zodat nieuwe perspectieven ontstaan voor inwoners en ondernemers. Want in Groningen is heel veel mogelijk. En er is niemand die dat beter weet dan de Groningers zelf.’

Binnen ‘Perspectief Groningen’ zijn vier transitiepaden vastgesteld: Groningen Vitaal, Groningen Werkt, Groningen Aantrekkelijk en Groningen Compleet. ‘Als Rabobank Stad en Midden Groningen ontfermen wij ons over Groningen Werkt’, zo geeft Roman aan. ‘We zien nu dat de aantrekkende economie in een aantal sectoren al voor krapte op de arbeidsmarkt zorgt, bijvoorbeeld in de bouw en de arbeids- en bemiddelingsbranche. En dan zijn er ook nog sectoren als de zorg, waarvan je zeker weet dat er in de toekomst steeds meer krapte zal optreden.’

Uit een grootschalig onderzoek dat het UWV dit jaar uitvoerde, blijkt dat inmiddels al een derde van de vacatures moeilijk in te vullen is. ‘We moeten met z’n allen voorkomen dat dit percentage nog verder oploopt’, aldus Roman. ‘Daarom moeten we, ook in Groningen, met z’n allen nieuwe manieren bedenken om die ontwikkeling het hoofd te bieden. Zo zijn er binnen het transitiepad Groningen Werkt al geweldige ideeën en proeven om ook mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt er weer bij te betrekken. En ook de technologische ontwikkeling biedt volop mogelijkheden. Er wordt vaak met angst voor banenverlies naar de technische vooruitgang gekeken, maar realiseer je dat het ook kansen biedt op allerlei nieuwe banen.’

Iets wat volgens Roman ook in belangrijke mate zou kunnen bijdragen aan een gezondere arbeidsmarkt, is een omslag in het denken over deeltijd en voltijd werken: ‘In Nederland werkt een kwart van de mannen en liefst driekwart van de vrouwen parttime. Ik kan natuurlijk niet oordelen over ieders balans op het gebied van werk en privé, maar ik weet wel dat het voor de arbeidsmarkt een behoorlijke oppepper zou zijn als meer mensen minder parttime aan de slag gingen. En ik weet zeker dat er vast veel parttimers zijn die wel wat meer zouden willen werken, maar daar de kans niet voor krijgen. Daar ligt dus ook een uitdaging voor werkgevers.’

Het zijn slechts enkele van de vraagstukken die een proactieve houding van alle betrokken partijen behoeven, zo ziet Roman. ‘Daarbij kunnen we ons ook laten inspireren door de bijzondere eigenschappen die Groningen bezit. Kijk bijvoorbeeld naar de stad: die is uitgegroeid tot in ieder geval de nummer twee ICT-stad van Nederland en volgens velen staat hij zelfs nog een plekje hoger. En dan hebben we met de Hanzehogeschool en de Rijksuniversiteit ook nog eens twee geweldige kennisinstituten tot onze beschikking!’

‘En met het ondernemerschap van de Groningers is ook niks mis’, constateert Roman. ‘Ik was een tijdje geleden op bezoek in The Big Building en raakte helemaal enthousiast van de energie die daar hing. Ik had al ingetekend op de vacature voor het directievoorzitterschap, maar toen ik in The Big Building rondliep wist ik het zeker: ik wil in Groningen aan de slag.’