Zoek op de website
Gertjan Lankhorst, CEO GasTerra, over de kracht van Groningen

Gertjan Lankhorst, CEO GasTerra, over de kracht van Groningen

Ambassadeurs

01-12-11

Dat GasTerra in Groningen is gevestigd, is niet meer dan logisch, zo zegt de CEO van het gashandelsbedrijf Gertjan Lankhorst. ‘Het gas dat wij verkopen komt voor een groot deel immers hier uit de bodem’, lacht hij. En dat is slechts één van de redenen dat GasTerra een Gronings bedrijf is en blijft.

Gertjan Lankhorst woonde tot hij in 2006 bij GasTerra aan de slag ging in de Randstad. Hij en zijn gezin zijn echter maar wat tevreden in Groningen. ‘Je hebt hier een stuk meer ruimte, rust en natuur om je heen. Dat vind ik wel heel prettig’, zo zegt hij. ‘En daarbij komt dat Groningen een hele leuke stad is, waar van alles te beleven valt.’

Lankhorst heeft het dus duidelijk naar zijn zin in het Noorden en dat valt ook te zeggen van het bedrijf waaraan hij leiding geeft. ‘Groningen is niet alleen de meest logische vestigingsplaats omdat het Slochterengasveld zich hier bevindt. We zitten hier ook nog eens dicht bij onze belangrijkste leverancier: de Nederlandse Aardolie Maatschappij (NAM), die zijn hoofdkwartier in Assen heeft. Daar komt ook nog bij dat de arbeidsmarkt in Groningen voor GasTerra heel gunstig is. We kunnen hier goed gekwalificeerd personeel krijgen dat ook nog eens graag voor ons wil werken.’

Het gaat GasTerra dan ook voor de wind. ‘Ondanks de redelijk zachte winter hebben we toch een commercieel goed jaar gedraaid. We hebben dan wel minder gas kunnen verkopen, maar de prijzen lagen wel hoger, dus dat heeft in ons voordeel gewerkt.’ En ook voor de toekomst ziet de topman nog veel positieve ontwikkelingen voor zowel GasTerra als de regio. ‘Wat betreft onszelf hebben we een aantal nieuwe producten waar ik hoge verwachtingen van heb. Daarnaast zijn we als GasTerra heel blij met bijvoorbeeld het opzetten van de Energy Academy Europe in de stad. Dat is niet alleen goed nieuws voor een stichting als Energy Valley of een bedrijf als GasTerra; het geeft de hele regio een nieuwe impuls’, aldus een enthousiaste Lankhorst. ‘De grote kracht van Groningen is volgens mij dat er is gekozen voor een aantal speerpunten, zoals ‘energy’ en ‘healthy ageing’ en dat daar vervolgens in grote gezamenlijkheid aan gewerkt wordt. Die goede samenwerking tussen politiek, bedrijfsleven en onderwijs vormt de basis voor de toekomst.’

Het is dan ook niet voor niets dat GasTerra, toen verhuizen noodzakelijk bleek, besloot om een nieuw pand in Groningen te betrekken. ‘Momenteel is men druk bezig een voormalig bankgebouw in de Groningse binnenstad volledig op onze wensen aan te passen. Zo wordt het gebouw zelfs zo duurzaam dat het een energielabel A+ mag gaan dragen’, zegt Lankhorst niet zonder trots. ‘Waarschijnlijk zijn ze in 2012 nog wel het hele jaar bezig met alle aanpassingen. Maar als het dan eenmaal klaar is en wij er onze intrek kunnen nemen, is dat niet alleen een verrijking voor ons maar voor de hele Groninger binnenstad.’

In antwoord op de vraag of Groningen ook minpuntjes heeft, noemt Lankhorst het feit dat het soms best ver rijden is naar het vliegveld of naar relaties in andere delen van het land. Om daar aan toe te voegen: ‘Elke stad heeft natuurlijk zijn voor- en nadelen, maar als je alle kleine minpuntjes van Groningen bij elkaar optelt, wegen die bij lange na niet op tegen de voordelen.’

Meer lezen?