Zoek op de website
‘Groningen is écht een visitekaartje’

‘Groningen is écht een visitekaartje’

Ambassadeurs

17-06-14

Paul Schipper, directeur Nedmag én Ambassadeur van Groningen

‘Een fantastisch visitekaartje’, zo ziet Paul Schipper, CEO van het Veendamse Nedmag, de stad Groningen. Niet alleen voor de vele internationale werknemers van het bedrijf, maar ook voor de vele internationale klanten die naar Veendam komen. En dat zijn er veel, want Nedmag realiseert jaarlijks een omzet van 100 miljoen, waarvan 90 procent wordt afgezet in het buitenland. Ze doen dat met het winnen en verkopen van zuiver magnesiumchloride en producten die daarvan gemaakt kunnen worden.

Onder Veendam ligt op anderhalve kilometer diepte een unieke zoutlaag met ontzettend zuiver magnesiumchloride, dat kan worden gebruikt in tal van toepassingen. Een deel van die producten wordt door Nedmag zelf geproduceerd. ‘Mooi voorbeeld daarvan is Dead Burned Magnesiumoxide’, legt Paul Schipper uit. ‘Dat is doodgebrand magnesium dat kan worden gebruikt om vuurvaste stenen te maken. Die zijn ontzettend waardevol voor ijzergieterijen en cementovens. Nedmag is wereldwijd marktleider omdat ‘ons’ magnesiumchloride zo zuiver is.’

Het magnesiumchloride zit in een dikke stroperige laag die wordt gewonnen door onder hoge druk water in de grond te injecteren. Het zout lost op in het water dat onder eigen druk weer naar boven komt. Het pekel, zoals die vloeistof wordt genoemd, dient vervolgens als basis voor een breed scala aan producten, die voor een deel ook door Nedmag worden verkocht.

Schipper heeft zijn roots in Arnhem en werkte op veel plaatsen in binnen- en buitenland. ‘Maar ik voel me thuis in Groningen. De inwoners zijn heel betrokken. Niemand gaat anoniem door het leven en ze hebben hier oog voor elkaar. En dat merk ik ook echt in de fabriek.’

Veendam is voor Nedmag de perfecte vestigingsplaats. ‘Natuurlijk omdat we hier nou eenmaal die unieke zoutlaag hebben. Daarnaast hebben we een ontzettend goede logistiek, want we kunnen al onze klanten over de hele wereld bedienen vanuit de Eemshaven, de havens in Rotterdam en Emden en via kanaal- en spooraansluitingen. Voor onze activiteiten is Veendam heel goed ontsloten.’

Logistiek is een belangrijke factor voor Nedmag, dat jaarlijks zo’n 350.000 ton aan eindproducten produceert. Het bedrijf draait een omzet van rond de 100 miljoen euro, waarvan 90 procent export is. ‘En eigenlijk zijn we maar een relatief klein bedrijf, omdat we hier met 145 man werken’, zegt Schipper. ‘Desondanks gaat het om enorme getallen.’

Schipper vindt juist die schaalgrootte leuk en is blij dat het in de Noordelijke Ontwikkelings Maatschappij en Lhoist, een Belgisch familiebedrijf dat actief is in de kalksteenmijnbouw, trouwe aandeelhouders heeft. ‘We krijgen ruimte om te ondernemen en we kunnen snel schakelen als het gaat om beslissingen die snel genomen moeten worden.’

Wel vindt hij dat Groningers zich af en toe best wat vaker op de borst mogen kloppen. ‘We mogen trots zijn op wat hier gebeurt, maar tegelijkertijd zijn er ook wel een aantal verbeterpuntjes. De maakindustrie is echt heel belangrijk en de overheid moet er denk ik voor zorgen dat de voorwaarden voor die industrie in orde zijn. Soms kunnen zaken sneller geregeld worden. In het Noorden ontbreekt het soms aan wat extra ambitie en elan. Dat kunnen we wel verbeteren!’

Maar verder is Schipper blij dat hij nu leiding mag geven aan Nedmag. ‘Ik woon zelf in Haren en profiteer ontzettend veel van al het moois dat Groningen te bieden heeft. ‘Het bevalt me hier goed. Ik hou bijvoorbeeld van zeilen en dat kun je hier goed doen.’

‘En Groningen is echt een prachtige stad. Voor onze medewerkers en klanten is het echt een visitekaartje. Er komen hier nogal wat mensen uit het buitenland over de vloer. Qua bereikbaarheid zou het overigens voor ons heel goed zijn als Groningen Airport Eelde een hub-verbinding zou kunnen krijgen met een internationale grote luchthaven. Bij Nedmag streven we naar een goede bereikbaarheid, dus we ondersteunen hun ambities’, besluit hij.

www.nedmag.nl

Meer lezen?