Nieuw innovatiecentrum op Zernike Campus wordt inspirerende plaats voor ontwikkeling van kennis

Nieuw innovatiecentrum op Zernike Campus wordt inspirerende plaats voor ontwikkeling van kennis

Ambassadeurs

Johan Russchen, directeur Public Affairs Avebe én Ambassadeur van Groningen

In het najaar opent Avebe samen met de Rijksuniversiteit Groningen een spiksplinternieuw innovatiecentrum op de Zernike Campus in Groningen. Johan Russchen kijkt uit naar de ingebruikname van het state-of-the-art onderzoekscentrum: ‘We lopen wereldwijd voorop in de ontwikkeling van hoogwaardige ingrediënten voor de voedingsindustrie en willen dat ook in de toekomst blijven doen. Daarin is een belangrijke rol weggelegd voor dit nieuwe innovatiecentrum.’

In 1919 verenigden een aantal Veenkoloniale aardappeltelers hun krachten in het ‘Aardappel Verkoop Bureau’. Nu - bijna honderd jaar later – telt de coöperatie 2300 leden en is Avebe uitgegroeid tot de grootste producent van aardappelzetmeel ter wereld, met zo’n 1300 man personeel, productielocaties in Nederland, Duitsland en Zweden en verkoopkantoren in de VS, Azië en het Midden-Oosten. ‘We hebben de blik op de wereld en onze wortels liggen in Groningen en Drenthe. Dat heeft ook meegespeeld bij de keuze om ons nieuwe innovatiecentrum op de Zernike Campus te vestigen’, aldus Russchen.

Het plan van Avebe om de innovatie en research & development-activiteiten te bundelen in één centrum is al een paar jaar oud. ‘Het duurde even voordat we eruit waren waar dat centrum dan zou moeten komen’, zo geeft Johan Russchen aan. ‘Na een intensief selectieproces kwam de Zernike Campus uiteindelijk als beste optie naar voren. Vooral de kans om strategisch samen te werken met de Hanzehogeschool en de Rijksuniversiteit was erg belangrijk. Ook de gemeente en provincie Groningen hebben goed meegedacht. Door intensieve samenwerking met de Hanze en de RUG op een aantal gebieden kunnen we elkaar goed vooruit helpen. Denk bijvoorbeeld aan thema’s als plantaardige eiwitten, Healthy Ageing, energietransitie en procestechnologie. We willen samen met klanten, studenten, wetenschappers en start-ups op zoek naar nieuwe kansen en producten.’

Daarnaast zal de bruisende sfeer die op de campus  heerst, ook inspirerend zijn voor de medewerkers van Avebe. ‘En andersom willen wij natuurlijk ook de studenten en wetenschappers inspireren. We willen met ons nieuwe innovatiecentrum de buitenwereld naar binnen halen en laten zien wat voor mooie dingen we kunnen met de ingrediënten uit de aardappels van onze 2300 coöperatieleden én welke kansen er nog liggen. Vandaar dat in het centrum ook een ontvangstcentrum komt voor onze klanten. Daar krijgen klanten op een toegankelijke wijze een indruk van ons bedrijf en kunnen we samen innoveren.’

En om al die innovatiekracht verder te stimuleren, is een derde van het nieuwe gebouw gereserveerd voor startups. ‘Ook met als doel de kennis die in de regio aanwezig is op het gebied van agrofood, biobased, duurzaamheid en aanverwante sectoren te versterken. Er is nog zoveel te ontdekken en ontwikkelen… Als we de handen ineenslaan kunnen we daar met z’n allen vanuit Groningen een heel belangrijke rol in gaan spelen!’