Zoek op de website
‘We doen met z’n allen hele toffe dingen in Groningen’

‘We doen met z’n allen hele toffe dingen in Groningen’

Ambassadeurs

03-04-17

Mark Vletter, succesvol online ondernemer én Ambassadeur van Groningen

Zijn bedrijf Voys hoort al jaren achtereen tot de snelst groeiende (tech)bedrijven van Nederland. En de rek is er nog lang niet uit, constateert Mark Vletter. ‘We zijn steeds op zoek naar nieuwe markten en blijven continu werken aan de verbetering van onze dienstverlening en producten. En vooralsnog betaalt zich dat dubbel en dwars uit.’ Door zijn uiterst moderne en buitengewoon succesvolle kijk op ondernemen en personeelsbeleid is Vletter tegenwoordig een veelgevraagd spreker. ‘Dat geeft mij als Ambassadeur van Groningen natuurlijk ook een mooi podium om de kracht van Groningen onder de aandacht te brengen.’

Voys is jaren geleden ontstaan uit een project tijdens de afstudeerstage van Vletter bij TNO. Samen met een aantal studiegenoten bedacht hij daar een innovatieve online telefooncentrale voor internettelefonie. Een kansrijke vinding, vonden ze ook bij TNO en dus kwam Vletter daar op de loonlijst te staan om de techniek commercieel uit te buiten. De markt bleek echter nog niet klaar voor de nieuwe manier van bellen. Het aantal klanten bleef achter bij de verwachtingen en dus trok TNO de stekker uit het project. Vletter bleef echter geloven in internettelefonie en in zijn vinding. Van TNO kreeg hij toestemming om het project zelfstandig voort te zetten en op 2 februari 2006 leidde dat tot de oprichting van Voys.

De volharding van Vletter betaalde zich uit, want in de jaren die volgden bleven het aantal klanten en de omzet maar groeien en ook nu lijkt het einde nog lang niet in zicht. ‘Sinds zo’n anderhalf jaar zijn we ons meer gaan richten op de grootzakelijke markt. Dat is een schot in de roos gebleken want ook in die markt groeit het aantal klanten momenteel snel. Daarnaast zijn we in diezelfde periode ook actief geworden in België en ook daar gaan we erg leuk’, zegt Vletter niet zonder enige gepaste trots. ‘En dan hebben we onlangs ook nog de nieuwe 4G-versie van onze app gelanceerd. Direct na de launch zagen we het aantal mensen dat via de app belde met maar liefst dertig procent stijgen.’

De oprichter van Voys verwacht de komende jaren veel van de app, waarmee het mogelijk wordt om overal waar je maar bent mobiel te bellen via je zakelijke nummer. ‘Het past erg goed bij het moderne ondernemen’, zo ziet hij. ‘Je zit veel minder op kantoor en bent meer en meer onderweg. Dan is het natuurlijk wel lekker als je overal en altijd op je vaste nummer bereikbaar bent.’

De techniek die dit alles mogelijk maakt, wordt ontwikkeld door het in de Groningse startupfabriek “The Big Building” gevestigde Spindle; ook een onderneming van Vletter. ‘Spindle is ons ontwikkelbedrijf. Als we ergens kansen zien, maken zij het technisch mogelijk. Wij zetten het vervolgens in de markt, maar ook anderen kunnen ermee aan de slag. Uit principe is alles wat we ontwikkelen open source. Dat betekent dat de broncode voor iedereen beschikbaar is en dat iedereen ermee aan de slag kan en zo zijn eigen product in de markt kan zetten.’

De open source-filosofie, maar ook de organisatiestructuur van Vletters bedrijven, waarbij er geen leidinggevenden zijn, hebben van Vletter een veelbesproken ondernemer én veelgevraagd spreker gemaakt. ‘En dat komt natuurlijk heel mooi uit voor een Ambassadeur van Groningen’, zegt hij met een lach. ‘Als ik weer eens een podium krijg om mijn verhaal te doen, weet ik altijd wel ruimte te vinden om even te vertellen hoe leuk Groningen is en wat we hier voor toffe dingen doen met z’n allen. En als bijvoorbeeld BNR een keer belt en ik kan niet, schuif ik natuurlijk altijd een andere Groningse ondernemer naar voren.’

Volgens Vletter praat Groningen, zeker op techgebied, inmiddels een behoorlijk mondje mee. ‘In tegenstelling tot wat nog vaak wordt gedacht, staan Groningen en het Noorden bol van de creatieve innovatie. En die zetten we ook graag in voor gemeenschappelijke doelen. Kijk bijvoorbeeld naar de Top Dutch-campagne, waar ik zelf ook mijn steentje aan probeer bij te dragen, of naar de vele hackathons die hier gehouden worden. Als Voys hebben we onlangs een hackathon georganiseerd voor Groningen Airport Eelde. Met z’n allen hebben we toen mee gedacht over manieren om de online marketing te verbeteren, met als resultaat een aantal ontwikkelingen die direct al hun vruchten hebben afgeworpen.’  

Die bereidheid om samen op te trekken en niet alleen jezelf maar ook de regio verder te helpen, is volgens Vletter een belangrijke kracht van Groningen. ‘Je ziet dat als we onze creativiteit samenbrengen, we het als regio heel ver kunnen schoppen op het wereldtoneel!’

www.voys.nl

Meer nieuws