Zoek op de website
Groningse BioBoxx zorgt voor duurzame revolutie in afvalbeleid

Groningse BioBoxx zorgt voor duurzame revolutie in afvalbeleid

Energie

22-08-17

Een doos waarin je al je groenafval kunt verzamelen en die vervolgens in zijn geheel vergist kan worden tot groen gas. Het klinkt als een duurzaamheidssprookje, maar dankzij het Groningse BioBoxx Trading is het realiteit. ‘Met de BioBoxx zorgen we niet alleen voor een duurzame en ultrahygiënische afvalverwerking, we bieden ook een alternatief voor de aardgaswinning’, zo zegt de jonge en enthousiaste directeur Karan Singh Bajwa.

Het enthousiasme van Singh Bajwa wordt inmiddels door een groot aantal bedrijven en organisaties in Groningen gedeeld. ‘Het Martini Ziekenhuis, horecagroothandel HANOS, de Rijksuniversiteit Groningen, woningcorporatie Nijestee en een groot aantal horecazaken hebben de BioBoxx inmiddels omarmd’, aldus de CEO. ‘Het mooie is dat er echt een gedragen collectief ontstaat waarin iedereen gelooft dat we met iets moois bezig zijn. Met hulp van onder meer de provincie Groningen proberen we dat collectief steeds verder uit te breiden.’

Het huidige BioBoxx is een doorstart van een eerder project dat vorig jaar failliet ging. Volgens de nieuwe CEO lag mismanagement aan de basis van dat bankroet. ‘Aan het concept en het product ligt het in ieder geval niet’, zo Singh Bajwa’s stellige mening. De nog jonge ondernemer kan het weten, want hij was ook voor de doorstart al bij BioBoxx werkzaam. Hij gaf zelfs een veelbelovende carrière in de biomedische wetenschappen op om het concept naar een hoger plan te tillen.

'Science Business & Policy'
‘In 2013 keerde ik na meer dan tien jaar in de Verenigde Staten te hebben gewoond, gestudeerd en op hoog niveau gebasketbald, terug naar Groningen’, vertelt de boomlange ondernemer. ‘Ik begon aan mijn studie Biomedische Wetenschappen bij de RUG, maar al snel kwam ik er achter dat alleen laboratoriumonderzoek doen mij niet echt lag. Ik heb toen gekozen om in het vervolg van mijn studie het profiel ‘Science, Business & Policy’ te volgen. Daarin pas je wetenschappelijke kennis toe binnen het bedrijfsleven.’

Tijdens zijn studie maakte hij kennis met BioBoxx, dat in feite een spinoff is van de RUG, maar op dat moment nog gevestigd was in Drenthe. ‘Ik was echt direct superenthousiast over het concept. Een duurzame afvalcontainer die bij vergisting ook nog eens een hoog rendement aan groen gas oplevert! Ik greep de kans om er als stagiair onderzoek te doen naar de hygiënische en medische voordelen van de box.’

Toen Singh Bajwa in 2015 afstudeerde ging hij zelfs als internationaal commercieel medewerker aan de slag bij wat toen nog BioBoxx BV heette. ‘Pas als je ergens fulltime werkt, krijg je goed in de gaten wat er achter de schermen allemaal speelt en ik had al redelijk vlot in de gaten dat de verhouding tussen de beide eigenaren niet lekker zat. Het runnen van de onderneming leed daar fors onder en uiteindelijk leidde het zelfs tot een faillissement.’

Doorstart
Maar gelukkig was Singh Bajwa niet de enige die honderd procent achter de BioBoxx bleef staan. ‘Eén van de investeerders vroeg mij of we het samen niet alsnog op konden pakken. Ik wist dat wij wel op één lijn zaten en ben dus vol vertrouwen ingestapt, ditmaal als CEO.’

Eén van zijn eerste beslissingen was de vestiging van BioBoxx in Groningen. ‘Groningen heeft niet alleen veel baat bij een alternatief voor aardgas, er is ook heel veel kennis op het gebied van energie en duurzaamheid aanwezig.’ Samen met wetenschappers van de RUG is Singh Bajwa aan de slag gegaan om de box verder door te ontwikkelen. ‘De BioBoxx was altijd in de ontwikkelingsfase gebleven. Ik had zoiets van ‘als we het doen moeten we het goed doen’, dus met hulp van de RUG-onderzoekers hebben we de box verder geoptimaliseerd voordat we op zoek gingen naar partijen die ermee aan de slag wilden.’

De eerste partner, Singh Bajwa noemt ze ook wel ‘ambassadeurs’, was het Groningse Martini Ziekenhuis. Via via kwam ik in contact met de directie. Die was erg positief, vooral over de hygiënische voordelen van de box. We zijn langzaamaan begonnen in de spoelkeuken en de ervaringen waren zo positief dat al snel de rest van het ziekenhuis volgde.’

Horeca
Het succesverhaal bij het Martini Ziekenhuis zorgde voor extra aandacht en het aantal ‘ambassadeurs’ nam snel toe. ‘Ik raakte onder meer in gesprek met Koninklijke Horeca Groningen en zo ging het balletje ook rollen binnen de horeca. ’Inmiddels doen tal van café’s, restaurants, groothandelsbedrijven en cateringorganisaties in de stad mee en kijken we of we de BioBoxx ook in de buitengebieden kunnen gaan aanbieden.’

Dat is logistiek gezien nog een hele operatie, want al die boxen moeten natuurlijk wel worden opgehaald en naar de vergister in Groningen worden gebracht. ‘In de stad rijden, dankzij de betrokkenheid van een aantal autobedrijven, inmiddels speciale elektrische busjes rond om ook het transport zo duurzaam mogelijk te laten verlopen. Voor het buitengebied kijken we naar een oplossing waarbij groothandel en BioBoxx-ambassadeur HANOS de volle boxen meeneemt als ze hun producten afleveren.’

Internationaal
En zo wordt het BioBoxx-collectief groter en groter. ‘De gemeente Amsterdam heeft bijvoorbeeld interesse getoond en dankzij mijn netwerk is er inmiddels zelfs al interesse vanuit de Verenigde Staten. Vertegenwoordigers van de staat Californië en de miljoenenstad Atlanta zijn zelfs al langs geweest om een kijkje te nemen en binnenkort gaan we de box op een grote beurs in San José presenteren’, zegt Singh Bajwa vol enthousiasme. ‘Wie weet is de hele wereld straks bekend met de BioBoxx. Hoe groter onze bijdrage aan een duurzame wereld hoe beter!’
 
Meer informatie: www.BioBoxx.com

Meer lezen?