Detact Diagnostics spoort in recordtempo schadelijke bacteriën op

Detact Diagnostics spoort in recordtempo schadelijke bacteriën op

Innovatie

Bacteriële infecties zijn wereldwijd een groeiend probleem. Gelukkig biedt het Delfzijlster bedrijf Detact Diagnostics een oplossing: een methode waarmee razendsnel de aanwezigheid van ongewenste bacteriën kan worden aangetoond. De innovatie is zo succesvol dat de Investeringsmaatschappij voor Noord-Nederland (NOM) heeft besloten opnieuw in Detact te investeren en zelfs aandeelhouder te worden van het bedrijf. 

Alleen al in Nederland krijgen jaarlijks zo’n 100.000 patiënten een ziekenhuisinfectie. En dus is het van groot belang om razendsnel te ontdekken of bijvoorbeeld operatiekamers of Intensive Care-afdelingen besmet zijn. Voor de voedingsmiddelindustrie geldt vanzelfsprekend hetzelfde: ongewenste bacteriën in productie- en opslagruimten kunnen de kwaliteit van producten immers aantasten en consumenten ernstig ziek maken.

Gangbare methoden om deze bacteriën te spotten, leveren pas na één of twee dagen een uitslag op. De technologie van Detact Diagnostics daarentegen geeft al binnen 30 seconden uitslag. ‘We wisten dat het in theorie mogelijk was, maar we hebben nu ook daadwerkelijk laten zien dat we over een werkende oplossing beschikken’, zo zegt Joost Gazendam, CEO en mede-oprichter van Detact Diagnostics. ‘Zo hebben we de afgelopen periode een proof of concept met succes doorontwikkeld tot een veel bredere platformtechnologie. Of beter: van één idee is een gefundeerde basis gemaakt, van waaruit allerlei eindproducten te realiseren zijn. Naast in de medische sector is de technologie daardoor ook uitstekend in te zetten in bijvoorbeeld de voedingsmiddelenindustrie en de cosmetica-industrie.’

De afgelopen maanden werden eveneens gebruikt om contact te leggen met de markt. De behoefte bleek nog groter dan was gedacht. Niet zomaar is Detact Diagnostics nu al bezig om voor een Indiaas bedrijf een eindproduct te maken, waarmee een specifiek enzym in melk kan worden gedetecteerd. Daarnaast heeft een grote Japanse multinational aangegeven zeer geïnteresseerd te zijn om de technologie te gebruiken in zowel een medische setting als in de voedingsmiddelenbranche. ‘Niet alleen de snelheid die wij met ons concept kunnen garanderen, maar ook de eenvoud in de uitvoering is wat dergelijke bedrijven zo aanspreekt’, legt Gazendam uit. ‘De aanwezigheid van ongewenste bacteriën en enzymen kan tenslotte ter plekke worden aangetoond.’

Nieuwe investeringsronde

Om de techniek door te ontwikkelen en marktklaar te maken, verstrekte de NOM het bedrijf uit Delfzijl eind 2015 een lening. Onlangs besloot de ontwikkelingsmaatschappij Detact Diagnostics wederom te financieren en zelfs aandeelhouder te worden. ‘De resultaten hebben alle verwachtingen ver overtroffen’, zegt Ruud van Dijk, Investment Manager van de NOM. ‘De techniek is nog breder inzetbaar en nog robuuster dan we aanvankelijk hadden ingeschat.’

Ook de Groningse gedeputeerde Patrick Brouns is enthousiast over het concept: ‘Deze test kan een wereldwijd probleem veel sneller voorkomen, het is innovatief en het zorgt ook nog eens voor extra werkgelegenheid in de provincie. Daarom verlenen wij een bijdrage in de financiering’.

De aanvullende kapitaalinjectie door en het aandeelhouderschap van de NOM stellen Detact Diagnostics in staat om ook daadwerkelijk versneld stappen te zetten.  Onder meer door een verdere professionaliseringsslag te maken en goed gekwalificeerde mensen aan te nemen. ’Zo’n versnelling is in meerdere opzichten van belang’, betoogt Gazendam. ‘Allereerst vanuit zakelijk oogpunt, omdat je met het oog op toenemende vraag zo de concurrentie voorblijft. Maar niet minder belangrijk is het feit dat wij een wezenlijke bijdrage kunnen leveren aan een nijpend wereldwijd probleem.  Dus ook in dat geval geldt: hoe sneller, hoe beter.’