Century bouwt in Groningen aan de autocampus van de toekomst

Century bouwt in Groningen aan de autocampus van de toekomst

Ondernemen

Op het Groningse bedrijventerrein Zuidoost wordt gewerkt aan een bijzonder project. Het grootste autobedrijf van Groningen, de Century Autogroep, bouwt er aan een ware ‘Automotive Campus’. ‘Een bezoekje aan onze locatie aan de Bornholmstraat moet een belevenis worden’, aldus algemeen directeur Erik Meems. ‘Je moet er terecht kunnen voor al onze auto's, in alle beschikbare kleuren en uitvoeringen, maar ook voor allerlei aanverwante zaken: van leasing, verhuur, onderhoud, schadeherstel en een wasstraat tot trapautootjes voor de kids en kleding van onze merken.’

‘Century campus gaat om meer dan alleen de auto: de bezoeker moet het er naar zijn of haar zin hebben, er tijd besteden en dan met de auto naar huis gaan’, aldus Meems, die met zijn bedrijf één van de genomineerden voor de Groninger Ondernemingsprijs 2017 was. Naast showrooms van de Century-merken (Volkswagen, Audi, Skoda en Seat), (schade)werkplaatsen en de lease- en verhuurservice zijn er op het terrein straks ook een ééndaagse schade-reparatieservice, een Bedrijfswagen Modificatiecentrum, een tankstation en een wasstraat met waterrecyclingsysteem te vinden.

De ambitieuze plannen komen volgens Meems allemaal voort uit de drang naar innovatie bij Century. ‘We zijn continu op zoek naar manieren om onze dienstverlening naar onze klanten te verbeteren. Door ontwikkelingen te volgen in de maatschappij en vooral te luisteren naar onze klanten. En dat doen we niet alleen door zoveel mogelijk van onze activiteiten op één locatie onder te brengen, maar bijvoorbeeld ook met onze 'service op locatie-pilot', waarbij we kleinere reparaties ter plekke kunnen verrichten en klanten dus niet eens meer naar ons toe hoeven te komen.’

En ook op milieugebied heeft het in 1935 opgerichte Groningse bedrijf grootse toekomstplannen, waarvan een deel inmiddels al in de praktijk is gebracht. Zo wordt dankbaar gebruik gemaakt van aardwarmte en -koeling. De campus zal in de toekomst steeds verder uitbreiden en meegaan met ontwikkelingen, zoals de energietransitie. Naast auto’s op fossiele brandstof zal het aandeel volledig elektrische auto’s heel snel gaan toenemen. ‘Die transitie komt, punt uit!’, weet directeur Meems. ‘We willen als innovator voorop lopen met dergelijke nieuwe concepten.’

Zie ook Autocampus Century

Maatschappelijke rol
En niet alleen als innovator op automotive-gebied neemt Century het voortouw, ook op sociaal maatschappelijk gebied wil Meems een belangrijke functie vervullen in zíjn stad. ‘Iedereen gebruikt de term maatschappelijk ondernemen, wij willen het praktisch doen’, zo zegt hij. ‘Zo werken binnen het bedrijf enkele Wajong-jongens en is er goed contact met het Noorderpoort College. Wie goede mensen wil, moet ze immers ook helpen opleiden.’

Bekijk hieronder de film die over de Century Autogroep werd gemaakt in het kader van de nominatie voor de Groninger Ondernemingsprijs 2017.