Zoek op de website
Groningse gamesindustrie: veelbelovende mix van techniek en creativiteit

Groningse gamesindustrie: veelbelovende mix van techniek en creativiteit

Ondernemen

13-11-14

De gamesindustrie zit op dit moment in eenzelfde soort fase als waar het internet begin jaren ’90 in zat.’ Dat zegt Mendel Bouman, zelf gamedesigner en sinds enige tijd ook aanjager van de groeiende Noord-Nederlandse gamessector. ‘Elke dag worden er nieuwe toepassingen bedacht. Veel mensen denken bij games nog steeds alleen maar aan schiet- en racespelletjes, maar die tijd hebben we al lang achter ons gelaten.’

‘Serious gaming is booming! En laten we daar in het Noorden nu net behoorlijk goed in zijn’, zo zegt Bouman. ‘Door een spelelement toe te voegen kun je allerlei activiteiten een stuk leuker maken. Van dagelijkse werkzaamheden tot leerprocessen; serious gaming maakt het niet alleen leuker maar ook effectiever. Niet alleen voor kinderen geldt ‘al spelende leert men’; dat geldt ook voor volwassen. Als je iets leuk vindt om te doen, zul je er veel meer van opsteken dan wanneer je iets met tegenzin doet. En vaak is de aanschaf van een game ook nog eens veel goedkoper dan je volledige personeel op cursus sturen.’

De mogelijkheden zijn dus eindeloos en Groningse bedrijven als Studio Bleep, Madlogic en Jolly Jellyfish hebben met vooral hun serious games soms zelfs wereldwijd behoorlijke successen gekend. Maar er is ook een grote vijver aan talent die zijn potentie nog niet volledig weet te benutten ‘Dat komt natuurlijk ook omdat de branche nog relatief jong is. Vooral op ondernemersgebied ontbreekt daardoor vaak nog de nodige knowhow.’

Met Indietopia, een in een anti-kraakpand aan de Grote Markt gevestigde gamesincubator, probeert Bouman de noordelijke gamingsector dan ook van de nodige impulsen te voorzien. ‘Er is in Groningen volop potentie, er zitten hier allemaal kleine Da Vinci’s.’, zo weet hij uit eigen ervaring. ‘In combinatie met de noordelijke onderwijsinstellingen is er op technisch gebied erg veel mogelijk. Probleem is alleen dat het veel developers vaak nog aan de marketinghandigheid, financiële kennis en onderlinge verbondenheid ontbreekt om hun producten echt goed in de markt te zetten.’

Om ze daarbij te helpen heeft Indietopia dan ook geregeld bedrijfsvoeringsadviseurs op bezoek; van fiscaal specialisten tot marketingmensen en juristen. ‘Bij hen kunnen de developers terecht met al hun vragen. En als er een samenwerking uit voortkomt, krijgen ze vaak net even een betere deal dan ze anders zouden krijgen.’

Indietopia geeft in ieder geval het goede voorbeeld op ondernemersgebied. ‘Zoals de naam al zegt, zijn we een ‘independent utopia’ voor gamedevelopers. We streven er echt naar onszelf te bedruipen en willen niet ons handje hoeven ophouden. Die instelling, gecombineerd met de voorwaarde dat je veel plezier moet hebben om bij te blijven leren, zorgt ervoor dat er hier in Groningen nog vele mooie dingen op gaminggebied zullen gaan gebeuren’, aldus Bouman vol vertrouwen.

www.indietopia.org

 

Meer lezen?