Zoek op de website
PolyVation heeft goud in handen

PolyVation heeft goud in handen

Ondernemen

01-03-12

Als we Theo Flipsen mogen geloven, wordt het de eeuw van de polymeren. De directeur van het Groningse bedrijf PolyVation is ervan overtuigd dat polymeren het bouwmateriaal van de toekomst zijn. PolyVation smeedt met behulp van chemie grote moleculen, genaamd polymeren, die de basis vormen voor kunststofproducten. ‘Polymeren zijn opgebouwd uit heel veel kleine moleculen (monomeren) tot een vorm van een kralensnoer en die zich in vrijwel alle vormen van de wereld laten kneden tot tastbare producten.

Het grote voordeel van polymeren is dat je alle mogelijke vormen in een oneindig aantal samenstellingen en eigenschappen kunt maken. Van hard tot zacht, van klein tot groot; met polymeren is alles mogelijk. ‘Het is maar net wat de klant wil. Je kunt het materiaal wateroplosbaar of juist watervast maken om iets te noemen. Dat is ook de grote kracht. We zijn dan ook een van de weinige bedrijven in de wereld die dergelijke kennis en mogelijkheden in huis hebben’, aldus Flipsen. De polymeren van het Groninger bedrijf komen  terecht in medische producten, die  in of op  het menselijk lichaam worden gebruikt’, zegt Flipsen. ‘Zo produceren we siliconen en acrylaten die worden ingezet voor het maken van intra-oculaire lenzen en contactlenzen. Een ander voorbeeld is polyester dat in het lichaam degradeert en oplost waardoor het gecontroleerd medicijnen kan afgeven in het lichaam.’

Ondanks het innovatieve karakter van polymeren, zijn ze  nog altijd relatief onbekend in de wereld omdat het in feite een grondstof betreft. ‘Daardoor zijn we voor de gewone consument redelijk onzichtbaar’, zegt Flipsen. Toch zijn de producten van het Groningse bedrijf cruciaal voor de kwaliteit van leven. Dat klinkt zwaar, maar zonder de polymeren zoals die door PolyVation worden gemaakt, zouden onder meer implantaten die mensen door het leven helpen, niet bestaan.

Het bedrijf werkte zeer nauw samen met de vakgroep Polymeerchemie van de Rijksuniversiteit Groningen (RuG). Flipsen zelf studeerde en promoveerde er. De universiteit hielp hem bij het opzetten van PolyVation. Nog altijd is er een nauwe band want de RuG is voor een deel nog aandeelhouder van het bedrijf. Mede daardoor is Groningen de ideale plek voor PolyVation. ‘Daarnaast is het Noorden sowieso een echt chemiegebied. Kijk maar naar de omvangrijke chemische industrie bij Delfzijl en Emmen. Het grote verschil is dat in de stad Groningen de wat meer geavanceerde, kleine chemie huist’, weet Flipsen. ‘In Delfzijl en Emmen worden grote bulkhoeveelheden geproduceerd. Wij doen het met hele kleine hoeveelheden. Van een kilo materiaal kunnen bijvoorbeeld heel veel contactlenzen gemaakt worden.’

De wereld van de polymeren is nog relatief jong maar er ligt nog een heelal aan mogelijkheden, vertelt Flipsen. Vooral in de VS ziet het bedrijf nog veel mogelijkheden. Daar zijn namelijk veel bedrijven gevestigd die aan nieuwe medische toepassingen werken. ‘Er zijn gewoon heel veel mogelijkheden om te groeien. Misschien een filiaal in Amerika of een uitbouw in Groningen? Het zijn allebei opties.’

www.polyvation.com

Meer lezen?