Zoek op de website
Tubbber: Groningse ‘Airbnb voor boten’ slaat wereldwijd aan

Tubbber: Groningse ‘Airbnb voor boten’ slaat wereldwijd aan

Ondernemen

17-08-17

Waar je vroeger een behoorlijk dik gevulde portemonnee moest hebben om een (zeil)jacht in de Middellandse zee te kunnen huren, is die droomvakantie tegenwoordig helemaal niet meer zo onbereikbaar als je misschien zou denken. Neem maar eens een kijkje op Tubbber.com. Deze Groningse ‘Airbnb voor boten’ verbindt huurders en verhuurders van boten op een gemakkelijke maar veilige wijze met elkaar. ‘We zijn inmiddels anderhalf jaar bezig en hebben al zo’n 17.500 gebruikers over de hele wereld’, vertelt oprichter Anne de Vries. ‘Het vaartoerisme op de Middellandse zee wordt steeds populairder en dankzij ons ook een stuk bereikbaarder.’

Tubbber is een onderdeel van de NationaleWatersportbank, een bedrijf dat De Vries, zelf een verwoed zeiler, oprichtte in 2006. ‘Ik had de nodige ervaring met de huur en verhuur van boten in de Middellandse zee en dacht bij mezelf ‘dat kan beter’’, zo blijkt hij terug. Dat leidde in eerste instantie tot de oprichting van Zeiljachthuren.nl, samen met compagnon en eveneens zeilfanaat Ron Spoelstra. ‘We hadden het voordeel dat een grote speler in de markt net failliet was gegaan en we hadden voor onszelf besloten dat we het echt anders wilden gaan aanpakken. Social media als Facebook waren net in opkomst en daar hebben we bijvoorbeeld dankbaar gebruik van gemaakt.’

Het bedrijf maakte een stormachtige groei door en al snel volgde de oprichting van Motorboothuren.nl en Euroboatcharter.com. Tegenwoordig vallen alle drie de domeinnamen onder de NationaleWatersportbank, dat inmiddels bijna 13.000 boten in meer dan 70 landen verhuurt. Dat varieert van een sloep voor een dag op de Loosdrechtse Plassen tot een luxe vakantie op een megajacht met kapitein, personeel en volledige catering aan de Côte d’Azur. ‘Als het nodig is, vliegen we zelfs de hagelslag in vanuit Nederland’, lacht De Vries.

Die full service dienstverlening doet het goed bij een grote groep klanten: niet voor niks zijn er klanten die al sinds de oprichting elk jaar of zelfs vaker hun vaarvakantie door De Vries en de zijnen laten plannen. ‘Maar er zijn ook veel mensen die dat allemaal niet nodig hebben en liever rechtstreeks afspraken met een verhuurder maken. Kijk maar naar het succes van sites als Airbnb en Uber. Met Tubbber willen we dat ook mogelijk maken op de verhuurmarkt voor boten.’

Op Tubbber.com kunnen booteigenaren hun vaartuigen simpel beschikbaar stellen voor verhuur. Wie op zoek is naar een huurjacht kan zijn zoekopdracht zo filteren dat hij of zij gemakkelijk de juiste boot vindt. Vervolgens kun je rechtstreeks contact opnemen met de verhuurder. ‘Wij zorgen enkel voor veilig betalingsverkeer, verzekering van boot en schipper en natuurlijk checken we de kwaliteit van de boten en de betrouwbaarheid van hun eigenaren’, Aldus De Vries. ‘Daarvoor vangen we dus ook minder commissie dan wanneer we alles van a tot z regelen. Voor veel charterbedrijven was dat natuurlijk een belangrijke trigger om mee te doen.’

Deelnames aan de prestigieuze The Next Web Conference, een actie met HEMA in London en een video op de website van de Wired Magazine gaven Tubbber ook al snel naamsbekendheid onder consumenten over de hele wereld. ‘Ik weet nog dat er een mailtje binnenkwam van Wired of ze misschien ons logo en naam ergens voor mochten gebruiken’, vertelt De Vries. ‘Bleek dat ze een komisch filmpje maakten met de cast van de hitserie ‘Silicon Valley’ over veelbelovende start-ups met grappige namen. Zulke dingen zijn natuurlijk geweldig voor je naamsbekendheid.’

Al met al gaat het snel met Tubbber. ‘Op een gegeven moment ging het misschien wel een beetje te snel’, lacht De Vries. ‘Er zijn zelfs momenten geweest dat onze servers overbelast raakten. Toen hebben we even een stap terug gedaan om rustig te bekijken wat er nodig was om Tubbber goed schaalbaar te maken. De techniek is daarin van het allergrootste belang, daar zitten onze programmeurs dan ook continu bovenop. We zijn nu een ‘lean and mean’ bedrijf. Dus mocht het nu weer ineens superdruk worden, waar we natuurlijk wel een beetje op hopen, dan zijn we daar helemaal klaar voor!’

www.tubbber.com

Meer lezen?