Zoek op de website
‘We hebben Noord-Nederland op de kaart gezet’

‘We hebben Noord-Nederland op de kaart gezet’

Ondernemen

27-05-15

Groningse zakenvrouwen brengen bezoek aan China

Tien Groningse zakenvrouwen vertrokken 10 april voor een achtdaagse reis naar China. Een handelsmissie wilden ze het niet noemen; meer een zakelijke reis met als doel kennis te maken met China en de Chinese cultuur. Vandaar ook de naam ‘Quest for China’.

De reis vond plaats onder leiding van Chinaspecialist Marion Tjin-Tham-Sjin, die half Chinees, half Nederlands is en een eigen bedrijf heeft: Splendid China, waarmee ze bedrijven ondersteunt bij het opzetten van export naar China. De andere deelnemende vrouwen waren reisexpert Haskia Kramer, mediadeskundige Xandra Groenewold, IBM-director operations Carola Bos, IT- Jurist Marie-José Bonthuis, facilitair manager Aukje Drewes, advocaat Liesbeth Poortman-de Boer, CRM & social media specialist Marielle Dellemijn, personeelsdeskundige Jacqueline Oosterwijk, bouwspecialist Ellen van Acht en journalist Anita Pepping. Al deze vrouwen komen uit een van de drie noordelijke provincies.

‘We kennen elkaar via het Vlindertuin-overleg, dat eens per jaar plaatsvindt in De Vlindertuin in Zuidlaren. Initiatiefneemster Xandra Groenewold zei tijdens het laatste etentje: ‘de volgende keer drinken we koffie op het kantoor van Marion in Shanghai!’. Ik dacht eerst nog: ‘ik moet het nog zien’, maar het werd al snel serieus. Uiteindelijk besloten tien van de vijftig Vlindertuin-dames mee te gaan.’ 

Speurtocht
Een handelsmissie moest het niet worden, benadrukt Marion. ‘Het moest vooral een speurtocht worden, dat was het idee. Geen van de tien vrouwen was ooit eerder in China geweest dus voor hen ging het vooral om een kennismaking. Ze wilden leren, praten, kennismaken, netwerken; dat was de gedachte achter de reis.’

De groep heeft tijdens het verblijf in China vier steden bezocht: Chengdu, Chongqing, Shanghai en Beijing. ‘Het was een razend druk en vol programma. Eigenlijk was het niet te doen: vier steden in acht dagen, maar deze club was zo enorm flexibel en makkelijk dat het eigenlijk heel goed ging.’ 

Op het programma stond onder andere een bezoek aan het nieuwe consulaat in Chongqing. ‘Dat is met 35 miljoen inwoners de grootste stad van de wereld en daarom ook een van de groeiregio’s van Nederland. Vandaar ook dat er onlangs een consulaat is geopend waar wij tijdens onze reis een bezoek aan hebben gebracht. Op uitnodiging van het consulaat waren er ook topvrouwen uti Chongqing aanwezig.’ Het bezoek was van grote betekenis. ‘Iemand van het consulaat zei ook na afloop tegen me: dit bezoek heeft voor synergie gezorgd. Wij, de Chinese onderneemsters, het consulaat: we waren allemaal bij het bezoek gebaat.’ 

'Overweldigend'
Terugkijkend op de reis heeft Marion er maar een woord voor: ‘overweldigend’. ‘Want dat was het echt. Voor ons allemaal’, vertelt Marion. ‘Nederlanders hebben over het algemeen een vrij eenzijdig beeld van China. Corruptie, onderdrukking, smog: dat is zo ongeveer waar mensen aan denken als het om China gaat. Deze reis heeft de vrouwen laten zien dat er ook een ander China bestaat, het China van de vele mogelijkheden. Ik vond dat fantastisch om te zien: dat het is gelukt vrouwen enthousiast te maken voor een land waar je zelf zoveel passie voor voelt.’

De verschillen tussen Nederland en China zijn groot, ook als het gaat om zakendoen. ‘Alle dames hebben van te voren dan ook een cultuurtraining gehad. Puur ter voorbereiding. Ik heb verteld wat ze kunnen verwachten en wat ze beter niet of juist wel kunnen doen. Een voorbeeld? Oordeel nooit met Westerse ogen. Zeg niet tegen een Chinees: ‘dat moet je niet zo doen’. Dat is ongepast en bovendien weet je niet wat de beweegredenen zijn. Daarom: oordeel en veroordeel niet. Wat in China ook als enorm onbeleefd wordt ervaren, is om een pas ontvangen visitekaartje zomaar in je broekzak of tas te stoppen. Ontvang ze met respect.’ 

Noord-Nederland op de kaart
Heeft de reis handel opgeleverd? ‘Dat is een lastige. Met Chinezen moet je eerst een band en een relatie opbouwen. De handel komt pas later. Dat heeft echt even tijd nodig. Maar ik merk wel dat er ideeën en plannen zijn ontstaan, van beide kanten.’ Want niet alleen de Nederlandse dames hebben iets van de reis opgestoken, ook de Chinezen die ze tijdens hun trip hebben ontmoet, hebben wat bijgeleerd. ‘Voordat we uit Nederland vertrokken hebben we boekjes gemaakt die we aan nieuwe contacten konden uitdelen. Daarin staat iets persoonlijks over ons, maar er staat ook uitgebreide informatie in over werken, wonen en toerisme in Noord-Nederland’, vertelt Marion. ‘Ik heb na afloop van de reis verschillende reacties uit China gehad waaruit bleek dat de interesse voor Noord-Nederland zeker gewekt was. We hebben deze regio zeker op de kaart weten te zetten. Dat belooft dus nog wat…’

www.splendidchina.eu

Meer lezen?