Alle wereldsterren trainen op Groningse apparaten

Alle wereldsterren trainen op Groningse apparaten

Werken & Wonen

Usain Bolt, Daphne Schippers, Michael Phelps, Lionel Messi. Allemaal sporters die gebruik maken van apparatuur uit Groningen. Lode Holding is hét bedrijf in de wereld dat inspanning meet, met als doel prestaties te verhogen. 'Ik durf er mijn hand voor in het vuur te steken dat er geen enkele gouden medaillewinnaar op de laatste Olympische Spelen níet van onze apparatuur gebruik heeft gemaakt', zo zegt CEO Johannes Wolters op Campus.groningen.nl.

De belangrijkste fysieke producten van het medische technologiebedrijf Lode Holding in Groningen zijn diens ergometers. Denk aan loopbanden en fietsergometers die zijn voorzien van technologie die zo vooruitstrevend is, dat Lode in de wereld amper concurrentie heeft.

Groningse innovaties

Maar Lode Holding is niet enkel fabrikant. Het is een verzameling bedrijven die elkaar versterken. De fabriek Lode is er één, distributiebedrijf ProCare is een ander. En dan zijn er nog aXtion, een bedrijf dat gespecialiseerd in ICT, software en data en Umaco, dat zich bezighoudt met innovatieve projecten, van ontwerp tot marktintroductie. De gemene deler is innovatie en dat is een belangrijke reden waarom Lode Holding al sinds 1948 in Groningen gevestigd is.

Lode is gevestigd op het Zerniketerrein, omgeven door vooraanstaande onderzoeksinstituten van de Rijksuniversiteit Groningen en de Hanzehogeschool. 'Dat werkt geweldig', zegt Wolters. 'We hebben hier constant tientallen stagiairs en afstudeeronderzoekers rondlopen. Zij hebben de mogelijkheid bijzonder onderzoek te doen, wij krijgen een stroom aan kennis en innovatie binnen. Dat hebben we hard nodig om aan de top te blijven.'

'Lodes' meten alles

Bij Lode Holding geloven ze dat bewegen een belangrijke voorwaarde is voor geluk. Daarom wil het bedrijf alles van het menselijk bewegen en prestatievermogen meten. Hartslag, zuurstofopname in het bloed, ECG, bloeddruk, kracht: het zijn een aantal van de variabelen die de apparatuur kan meten tijdens inspanning. En dat doen topsporters en hun begeleiders om te weten waar ze staan en om zo het juiste trainingspad te kiezen. Elk sportcentrum van enig belang in de wereld heeft 'een Lode' staan. 'We krijgen wel eens mailtjes van sporters, die er ook één bestellen voor thuis. Dat is wel grappig', aldus Wolters.

Maar Lode doet er vooral toe in de medische wereld. De apparatuur van het Groningse bedrijf staat bij revalidatieartsen en bij andere specialisten en onderzoekers.  Zo zijn er specialisten die hart- en longfuncties tijdens beweging willen meten. 'We zijn de enige in de wereld die een ergometer hebben ontwikkeld die tijdens het maken van een MRI gebruikt kan worden. Dat was een ingewikkeld proces, omdat je absoluut geen magnetische straling wilt veroorzaken. Maar het is gelukt. En nu kun je dus op MRI-beelden zien wat er bijvoorbeeld met je hart gebeurt als je je inspant.'

Dat is een prestatie van formaat, waarvan Lode er meer geleverd heeft. Voor een Britse onderzoeksgroep bijvoorbeeld, maakten de Groningers een apparaat dat metingen deed bij beklimmers van de Mount Everest tot op grote hoogte. 'Dan heb je te maken met extreme omstandigheden en de afwezigheid van elektriciteit, waar je geen grote apparaten kunt dragen en waar de temperatuurwisselingen moordend zijn. Een uitdaging waar wij van smullen', aldus Wolters.

Samenwerking met RUG en Hanzehogeschool

Lode Holding heeft dan ook sterke banden met de Groningse universiteit en de Hanzehogeschool. Dat komt onder meer tot uitdrukking in het Sport Innovator Centrum, een samenwerking met het Centrum van Bewegingswetenschappen van de RUG/UMCG, het Hanze Instituut voor Sportstudies en diverse andere partijen. Maar ook de samenwerking met het Quantified Self Institute, onderdeel van de Hanzehogeschool, past in dat plaatje. Daar worden onderzoek, opleiding en ondernemerschap gekoppeld aan de zogeheten Quantified Self-beweging, de trend dat we steeds meer data verzamelen over ons lichaam en die inzetten om er beter van te worden.

Wolters: 'Dat is de toekomst en daar spelen wij een rol in. Het meten door mensen zelf heeft een enorme vlucht genomen. En die ontwikkeling gaat in volle vaart door. Als je het mij vraagt, duurt het niet lang meer of we hebben sensoren in onze kleding die een seintje geven, waarna in een datacentrum gerekend gaat worden. En onmiddellijk krijg jij een bericht dat je meer moet bewegen, of dat je bijvoorbeeld wat minder suiker moet eten.'

Healthy Ageing

Dat is eigenlijk een heel nieuw terrein voor Lode Holding, dat groot werd door de exacte apparatuur in medische omgevingen en de veeleisende apparaten in de topsportwereld. 'Toch is dit niet onlogisch. 'Gewone' mensen gaan steeds meer doen wat topsporters altijd al deden: heel goed letten op wat ze met hun lichaam doen en constant meten om de prestaties te behouden of te verhogen. Daar kunnen wij bij helpen. Dat hebben we bewezen.'

En zo wil Lode Holding een steentje bijdragen aan een uitdaging die in Groningen centraal staat: Healthy Ageing. 'Geld is niet onze drijfveer. Wij hebben een ideaal, namelijk mensen helpen om lang en gelukkig te leven. Bewegen is cruciaal voor gezondheid, functioneren en presteren. Mensen in beweging krijgen, daar gaat het om. En dat is inderdaad een enorme uitdaging. We kunnen niet zonder de studenten hier in Groningen die met ons meedenken hoe we dit maatschappelijke probleem het hoofd bieden.'