Navigatie overslaan
19/10/2021

EV Biotech: van bacterie tot vanille op een duurzame manier

Vanille, plastic of medicijnen produceren op basis van micro-organismen. Het klinkt gek, maar dat is waar stamontwikkelingsbedrijf EV Biotech dagelijks mee bezig is. Ze zijn gespecialiseerd in het optimaliseren van micro-organismen voor de industrie. En dat doen ze op een duurzame en effectieve manier. “Zo wordt productie duurzaam en rendabel.”

Linda Dijkshoorn, CEO van EV Biotech, ontving eind september de Zilveren Zandloper voor Innovatie, voor haar werk om nieuwe ontwikkelingen in de biotechnologie op de markt te zetten. De Zilveren Zandloper is een award die elk jaar wordt uitgedeeld door de Nederlandse Biotechnologie Vereniging, om en om aan ontwikkelingen op het gebied van wetenschap of innovatie.

Micro-organismen als grondstof

EV Biotech is nu zo’n 2,5 jaar aan de slag om micro-organismen te produceren - zoals biergist of bakkersgist - waarmee duurzame producten gemaakt kunnen worden. “Denk aan geurstoffen als citroen, of de smaak van vanille. Maar ook medicijnen of biologisch afbreekbaar plastic,” legt Dijkshoorn uit. “Waar de chemische industrie zulke dingen maakt waarbij veel chemisch afval vrijkomt, doen wij dat op een duurzame manier, waardoor de grondstoffen niet uit bijvoorbeeld aardolie gehaald hoeven worden.”

Een schoner Groningen

Het maken van producten op basis van micro-organismen is niet alleen een interessant, maar ook een ontzettend belangrijk proces, legt Dijkshoorn uit. “In de komende dertig jaar moet de hele industrie duurzaam worden. Daarom zal er gezocht moeten worden naar alternatieve productiemethoden. Wij bieden zo’n oplossing door CO2-neutraal te produceren. En we testen ook of het economisch haalbaar is om zoiets op de markt te zetten, dus het is ook rendabel.”

Uiteindelijk zal de provincie er dus schoner van worden. “Veel mensen weten niet dat er in Groningen veel chemische industrie zit. Denk aan het gigantische Chemie Park in Delfzijl en allerlei succinaatfabrieken. Wij kunnen hier verschil maken.”

Twee keer zo snel

EV Biotech is niet het enige bedrijf dat micro-organismen produceert voor duurzame productie, maar wel wereldwijd uniek in de methode waarop ze dat doen, namelijk met digitale experimenten. Dijkshoorn: “Normaal gesproken moet je duizenden experimenten met bacteriën doen om uit te vissen welke combinatie van DNA in een organisme het beste werkt. Wij doen ook die duizenden experimenten, maar dan in een digitaal laboratorium. Al die simulaties op de computer geven ons steeds nieuwe inzichten, waardoor we de productie steeds sneller te maken. Uiteindelijk scheelt het de helft van de tijd, en zijn we ook qua materiaal veel effectiever.”

Een fijn startup-klimaat

Naast het feit dat het bedrijf Groningen dus veel kan bieden, was Groningen ook een logische keuze voor Dijkshoorn. “Groningen biedt een enorm fijn ecosysteem voor startups.” Founded in Groningen heeft het bedrijf bijvoorbeeld gesteund in de startup fase, en ook VentureLab North is een belangrijke incubator geweest, die het bedrijf onder andere heeft geleerd om te ondernemen. Daarnaast is EV Biotech aangesloten bij Life Coöperative, een samenwerking van ondernemingen op het gebied van Life Science en Medische Technologie in Noord-Nederland. “En verder is het heel makkelijk om hier samen te werken met wetenschappers van bijvoorbeeld de RUG, en om goed personeel te vinden. De opleidingen hier zijn ontzettend goed.”

Een duurzame toekomst

De ambities van het bedrijf voor de komende jaren liegen er niet om. “We willen zoveel mogelijk duurzame productiemethoden op de markt zetten,” legt Dijkshoorn uit. “Maar daarnaast willen we ook investeren in onze eigen processen. De simulaties en analyses maken nu al veel verschil, maar we kunnen nog veel meer impact maken door nieuwe tools te bouwen en bijvoorbeeld samenwerkingen aangaan met bedrijven, universiteiten en onderzoeksgroepen. Zo maken we ons lab de komende jaren nog veel effectiever.”

EV Biotech heeft momenteel 23 werknemers, maar groeit exponentieel. En dat komt niet uit de lucht vallen, volgens Dijkshoorn: “Duurzaamheid krijgt steeds meer aandacht, en sinds Covid-19 is het alleen maar meer op de voorgrond gekomen. Er is een geloof ontstaan dat we meer aan duurzaamheid kunnen doen, en wij bieden daarvoor op productiegebied een duurzame oplossing.”

13/10/2021
Nieuw opleidingsprogramma in ‘Hydrogen Vally’ Groningen: Waterstof Werkt
08/10/2021
Groningen Airport Eelde eerste operationele hub voor elektrische luchtvaarttaxi’s