23/04/2020

Kledingplatform Ziel uit New York wil vanuit Groningen Europa veroveren

Een kledingbedrijf uit New York dat ook in Europa actief wil worden heeft voor Groningen gekozen als uitvalsbasis. Het gaat om Ziel, dat er met slimme technologieën voor zorgt dat er ‘on demand’ kleding wordt geproduceerd en gemaakt, waardoor verspilling wordt tegengegaan. Dat de keuze op Groningen is gevallen, heeft te maken met het uitstekende ecosysteem voor techbedrijven in Groningen.

Economic Board Groningen

Ziel denkt dat het dankzij slimme technologie dé oplossing heeft voor de verduurzaming van de kledingindustrie: het heeft een wereldwijd techplatform ontwikkeld dat on demand en lokaal produceren van kleding bereikbaar en betaalbaar maakt. In New York experimenteert Ziel al sinds 2017 met deze techniek voor de Amerikaanse markt. Door een investering van het GROEIfonds van Economic Board Groningen, Borski Fund en Purpose kan Ziel nu ook Europa gaan bedienen. En ze beginnen in de provincie Groningen.

Kunstmatige intelligentie

Volgens Marleen Vogelaar, eigenaar van Ziel, moet de kledingindustrie snel verduurzamen. Het bedrijf Ziel heeft hiervoor de oplossing. “Door slim gebruik te maken van kunstmatige intelligentie kunnen we met ons platform straks vraag naar en aanbod van kleding naadloos op elkaar aan laten sluiten”, zegt ze. “Dat betekent dat er precies wordt geproduceerd wat er nodig is en ook nog lokaal, dus er is minder transport nodig en we zorgen voor lokale werkgelegenheid. Op dit moment wordt er per collectie gemiddeld 40% teveel ingekocht door winkels. Een groot gedeelte daarvan wordt uiteindelijk vernietigd.”

Terwijl het produceren van kleding enorm belastend is voor het milieu, aldus Vogelaar. “Er hoeft straks niets meer te worden weggegooid. Elke fabriek kan straks werken met ons platform.”

Kledingindustrie

Vogelaar is blij met het vertrouwen van Borski Fund, Purpose en het GROEIfonds van Economic Board Groningen: “Dit is een belangrijke stap voor Ziel en daarmee voor de kledingindustrie. We kunnen ons platform nu nog sneller doorontwikkelen, maar hebben ook gelijk onze potentiële afzetmarkt aanzienlijk vergroot.

Techbedrijven in Groningen

De keuze om Ziel naar Nederland en in het bijzonder Groningen te brengen, heeft te maken met het uitstekende ecosysteem voor techbedrijven in Groningen en de betrokkenheid van ondernemer en co founder Jeroen Zanen die woonachtig is in Groningen. Volgens Sytze Hellinga, van Economic Board Groningen, is Groningen een goede locatie voor Ziel: “We zijn in Groningen erg goed ingericht op het snel kunnen ontwikkelen van nieuwe concepten en bedrijven en we hebben hoogopgeleide developers rondlopen.”

Simone Brummelhuis van Borski Fund: “Hiermee investeren we in de transitie van de kledingindustrie naar een duurzamere variant. We hebben veel vertrouwen in het uitstekende leiderschap van Marleen Vogelaar, die eerder het wereldwijd opererende 3D-print platform Shapeways oprichtte. We kijken uit naar de samenwerking met Ziel als game changers in de kledingindustrie.”

22/04/2020
Studente wint noordelijke pitchwedstrijd; Groningen krijgt mogelijk grootste foodcourt ter wereld
21/04/2020
Nottodaycorona: ideeën-sprint om Groningse branches uit de brand te helpen